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Indicadores Biologicos

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Categoría: Ciencia

Enviado por: Jerry 27 mayo 2011

Palabras: 23407 | Páginas: 94

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y actividades de contenido para desarrollar con el grupo. Las sesiones de trabajo estarán centradas en actividades, lo que requiere de una amplia participación y compromiso por parte del estudiante. Se incorpora en ella la bibliografía y las páginas de las lecturas a consultar. Las actividades que se realizarán están estrechamente vinculadas con la Unidad Curricular Proyecto II.

La guía ha sido diseñada con el objetivo expreso de que el estudiante administre su aprendizaje. Él o la docente tendrá dos sesiones semanales con los y las estudiantes a fin de esclarecer dudas y problemas que el estudiante encuentre durante la lectura de los textos o bien en la realización de las actividades. Asimismo esta sesión tendrá el propósito de establecer el encuadre teórico para el desarrollo del tema por parte del estudiante.

SUGERENCIAS METODOLÓGICAS PARA EL O LA ESTUDIANTE:

Se sugiere revisar cada uno de los tema con el fin de obtener un panorama general de los contenidos a tratar antes de los momentos de aprendizajes y realizar sus actividades previas.

Es recomendable que las lecturas se lleven a cabo considerando las palabras que se desconozcan sus significados, con el fin de obtener notas personales sobre lo que es importante destacar en cada lectura.

Es importante que cada una de las actividades comprendidas en los diferentes temas las realice con el fin de consolidar lo aprendido.

Recuerda hacer otras revisiones bibliográficas extras de las recomendadas en esta guía, para nutrir la discusión en grupo.

Para la efectividad de la adquisición de tus destrezas y habilidades se te recomienda realizar las actividades en grupo de trabajo.

EVALUACIÓN:

La evaluación será realizada de manera formativa a través del uso de la autoevaluación y la heteroevaluación (incluyendo la coevaluación del estudiante), principalmente de los procesos. La realización de las actividades pautadas serán evaluadas por medio de instrumentos cualitativos (escalas de estimación, listas de cotejos, entre otros) y cuantitativos (ponderaciones, escalas de puntajes, entre otros).

Finalmente y como parte de la evaluación se calificarán las actividades con base en los siguientes criterios:

• Precisión en los conceptos tratados

• Comprensión general y particular de los contenidos trabajados

• Redacción y ortografía cuando se deba presentar el trabajo por escrito

• Trabajo en equipo

Cada uno de estos tópicos serán promediados para la calificación por tema en y posterior calificación final, en una escala del 1 al 20 puntos.

INFORMACIÓN GENERAL DE LA UNIDAD CURRICULAR ELECTIVA INDICADORES BIOLÓGICOS EN LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL.

La unidad curricular electiva “Indicadores Biológicos de Contaminación Ambiental”, permitirá que el (la) estudiante maneje los conceptos, criterios y características de los indicadores biológicos que son utilizados como herramienta en el monitoreo y control de deterioro ambiental a nivel local, regional y mundial; obteniendo el conocimiento, la actitud y la habilidad para el estudio y evaluación de sistemas ambientales (acuáticos y terrestres), de manera integral.

La técnica de los indicadores biológicos se basa en la sensibilidad que presentan algunas especies o variedades de seres vivos a ciertos contaminantes, que permiten identificar la presencia de estos y vigilar su evolución. El deterioro ecológico se expresa en la distribución desigual de las riquezas, concentración de la población en centros urbanos y el uso no sostenible de los recursos naturales. Ello ha ocasionado la aparición y agudización de problemas específicos, tales como la deforestación, el deterioro de los suelos, la emisión descontrolada de partículas y gases, la inadecuada disposición de desechos sólidos, la contaminación de cuerpos agua y la pérdida acelerada de la biodiversidad. La Constitución de la República Bolivariana de Venezuela, en sus artículos 127 señala que: “.Es una obligación fundamental del Estado, con la activa participación de la sociedad, garantizar que la población se desenvuelva en un ambiente libre de contaminación, en donde el aire, el agua, los suelos, las costas, el clima, sean especialmente protegidos, de conformidad con la ley...” y el artículo 129 “...Todas las actividades susceptibles de generar daños a los ecosistemas deben ser previamente acompañadas de estudio de impacto ambiental y sociocultural...”

En la actualidad, nuestra situación ambiental se encuentra marcada por procesos de deterioro y perturbación derivados de la aplicación de un modelo inadecuado de desarrollo basado en la dominación, la explotación y el desequilibrio. En este marco, graves problemas ecológicos y asimetrías sociales estructurales se asocian de manera íntima poniendo en riesgo el futuro de nuestro patrimonio natural y el de la propia sociedad venezolana.

Resulta de sumo interés contar con parámetros biológicos que puedan ser empleados en forma rápida y sencilla y que evidencien alteraciones en los ecosistemas, inducidos por cambios climáticos, prácticas de manejo, polución, etc. La presente Unidad Curricular se imparte como respuesta a la demanda real de métodos integradores, eficaces y económicos de evaluación de la calidad ambiental, como son los indicadores biológicos (bioindicadores, biomonitores, biosensores y biomarcadores).

Es por esto, que el profesional que se está formando logrará conocer, interpretar, respetar, valorar, proteger, explicar y abordar con criterios científicos, tecnológicos y éticos las situaciones socioambientales en donde se encuentre, utilizando los indicadores biológicos como parte las herramientas, procedimientos y los conocimientos más acordes para la toma de decisiones junto con las comunidades.

PROPÓSITO DE LA UNIDAD CURRICULAR

Formar un profesional con habilidades y destrezas que le permitan evaluar afectaciones en sistemas ambientales a partir de indicadores biológicos.

COMPETENCIAS DE LA UNIDAD CURRICULAR

1.- Conocimiento sobre los aspectos generales y procedimientos de los indicadores biológicos.

2.- Adquisición de habilidades para el uso de indicadores biológicos.

3.- Comprensión del uso de los indicadores biológicos para evaluar situaciones ambientales.

INDICADORES DE EVALUACIÓN

1.1.- Elabora los conceptos de contaminación, toxicidad y calidad ambiental.

1.2.- Clasifica y distingue los tipos de contaminación a nivel local.

1.3.- Enuncia y explica los parámetros que determinan la contaminación.

1.4.- Elabora el concepto y los tipos de los indicadores biológicos.

1.5.- Caracteriza los indicadores biológicos.

1.6.- Clasifica los indicadores biológicos.

1.7.- Explica los criterios a considerar en un organismo como un indicador

biológico.

1.8.- Explica los parámetros determinados con los indicadores biológicos.

1.9.- Explica la importancia de los indicadores biológicos.

2.1.- Explica la utilidad de los indicadores biológicos.

2.2.- Usa un organismo vivo como un indicador biológico.

2.3.- Detecta contaminación en el ambiente con el uso de indicadores

biológicos.

3.1.- Analiza casos en donde se aplique los indicadores biológicos en la contaminación del aire, agua y suelo a nivel local, regional y mundial.

TEMA I

GENERALIDADES SOBRE LOS INDICADORES BIOLÓGICOS

Contenido:

• Contaminación, toxicidad y Calidad Ambiental: conceptos, clasificaciones, parámetros que las determinan.

• Concepto y tipos de Indicadores Biológicos.

• Características de los Indicadores Biológicos.

• Criterios para considerar un organismo como un indicador biológico

• Utilidad de los indicadores biológicos.

• Clasificaciones de los indicadores biológicos: a) Taxonómica, b) Según el tipo de ecosistema: acuático y terrestre (Microbiológicos: bacterias, hongos, Fitoplanctónicos, Zooplanctónicos, Algas bénticas, líquenes, Micrófitos acuáticos, Macroinvertebrados Bentónicos y Vertebrados).

• Parámetros más comunes determinados con los Indicadores Biológicos.

• Importancia de los Indicadores Biológicos.

TEMA II

APLICACIÓN DE LOS INDICADORES BIOLÓGICOS EN LA CONTAMINACION A NIVEL LOCAL

Contenido:

• Indicadores biológicos de la contaminación del agua.

• Indicadores biológicos de la contaminación del aire.

• Indicadores biológicos de la contaminación de suelos.

TEMA III

ESTUDIOS DE CASOS A NIVEL REGIONAL Y MUNDIAL.

Contenido:

• Aplicación de los indicadores biológicos para la evaluación de sistemas ambientales (acuáticos y terrestres).

|SEMANA |TEMA |CONTENIDO |

|1 |Introducción al programa |Presentación |

|2 |Tema I: |Contaminación, Toxicidad y Calidad Ambiental: conceptos, clasificaciones, |

| |Generalidades sobre los indicadores |parámetros que las determinan. |

| |biológicos | |

|3 |Tema I |Concepto y tipos de Indicadores Biológicos. |

| | |Características de los Indicadores Biológicos. |

|4 |Tema I |Criterios para considerar un organismo como un indicador biológico. |

| | |Utilidad de los indicadores biológicos. |

|5 |Tema I |Clasificaciones de los indicadores biológicos: a) Taxonómica, b) Según el |

| | |tipo de ecosistema: acuático y terrestre (Microbiológicos: bacterias, |

| | |hongos, Fitoplanctónicos, Zooplanctónicos, Algas bénticas, líquenes, |

| | |Micrófitos acuáticos, Macroinvertebrados Bentónicos y Vertebrados). |

|6 |Tema I |Parámetros más comunes determinados con los Indicadores Biológicos. |

| | |Importancia de los Indicadores Biológicos. |

|7 |Tema II: |Indicadores biológicos de la contaminación del agua. |

| |Aplicación de los indicadores | |

| |biológicos en la contaminación a nivel | |

| |local | |

|8 |Tema II |Continuación sobre los indicadores biológicos de la contaminación del |

| | |agua. |

|9 |Tema II |Indicadores biológicos de la contaminación del aire. |

|10 |Tema II |Continuación sobre los indicadores biológicos de la contaminación del |

| | |aire. |

|11 |Tema II |Indicadores biológicos de la contaminación de los suelos. |

| | | |

|12 |Tema II |Continuación sobre los indicadores biológicos de la contaminación de los |

| | |suelos. |

|13 |Tema III: |Aplicación de los indicadores biológicos en sistemas ambientales |

| |Estudios de casos a nivel regional y |(acuáticos y terrestres). |

| |mundial. | |

|14 |Tema III |Análisis de casos con la aplicación de indicadores biológicos. |

|15 |Tema III |Análisis de casos con la aplicación de indicadores biológicos. |

|16 |Tema III: |Análisis de casos con la aplicación de indicadores biológicos. |

|17 |Tema III | Análisis de casos con la aplicación de indicadores biológicos. |

| | | |

| | | |

|18 |Diálogo de saberes |Evaluación y cierre |

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El objetivo de la presentación en la primera semana del momento de encuentro entre el/la docente y los/las estudiantes es iniciar el proceso de aprendizaje a través del conocimiento del programa de la Unidad Curricular Electiva “Indicadores Biológicos de contaminación Ambiental” y el diálogo efectivo aclarando normas o pautas en la planificación y evaluación del grupo de trabajo, así como también estrechar vínculos a través de actividades de conocimiento o reconocimiento del otro.

Actividad 1.- Presentación del docente, revisión de expectativas, motivaciones, sondeo de realidades socioculturales y biológicas de los y las estudiantes y del docente a través de una dinámica de grupo.

Actividad 2.- Presentación del programa y las guía de estudio. Realizar orientaciones generales sobre planificación y evaluación.

Actividad 3.- Indicaciones sobre las asignaciones a elaborar por los y las estudiantes para el próximo encuentro.

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TEMA I

GENERALIDADES SOBRE LOS INDICADORES BIOLÓGICOS

CONTENIDO A TRATAR:

Contaminación, Toxicidad y Calidad Ambiental: conceptos, clasificaciones, parámetros que las determinan.

ACTIVIDADES PARA EL APRENDIZAJE Y EVALUACIÓN:

• Lectura y subrayado de ideas principales y secundarias de material.

• Significación del tema discutido

• Elaboración de mapas mentales, mapas conceptuales o esquemas

• Construcción de conceptos

• Generación de preguntas y respuestas

• Elaboración de un informe

• Elaboración de cuadros

• Visita a la comunidad

Contaminantes y contaminación

Tomado de: Impacto ambiental en agrosistemas. (2003). Giuffré, Lidia.

A fines de la década del ochenta, muchas organizaciones del mundo respondieron al surgimiento de la conciencia medioambiental. La identificación y evaluación de los efectos o impactos ambientales resulta de gran importancia para el conocimiento de las interacciones de cualquier organización con el entorno. En nuestro caso nos ocuparemos de los efectos que puedan resultar en una contaminación de suelos agrícolas, causados por fenómenos naturales o antrópicos. Tanto las empresas agropecuarias o relacionadas con el agro, o cualquier tipo de organizaciones, empresas o emprendimientos que impacten en forma negativa el recurso natural suelo, deberían tener en cuenta sistemas de gestión ambiental que aseguren el mantenimiento ecológico de este capital natural.

La contaminación constituye uno de los aspectos más problemáticos en la degradación de los suelos. La calidad de un suelo, es decir, su capacidad para desarrollar una serie de funciones, puede verse afectada negativamente por la contaminación.

Las definiciones de la contaminación y los contaminantes son problemáticas en varios sentidos. Parte del problema es acordar cuál es el uso aceptable de un material. De acuerdo a Pierzynski (1994), para parte de la comunidad, un pesticida podría ser aceptable siempre que su efecto sea sólo el esperado, mientras para otras personas el uso de pesticidas es siempre inaceptable. En el primer caso un pesticida es un contaminante sólo si ocurren efectos colaterales desfavorables, en el segundo, siempre es un contaminante.

Existen además diversas actitudes hacia los niveles de contaminación aceptables, que pueden variar desde no aceptar ningún nivel detectable (actitud ecocéntrica), hasta permitir un nivel que no dañe a mi persona (actitud egocéntrica).

Otro problema es la distinción entre fuentes naturales y antropogénicas.

Un volcán que libera material particulado y gases que pueden alterar la vegetación y los suelos, puede no ser considerado contaminante por su origen natural, pero en general se aceptará para los contaminantes tanto un origen natural como antropogénico.

Contaminante: todo compuesto químico o material que se encuentra fuera de su lugar de origen, o está presente en concentraciones mayores que las normales, que tiene efectos adversos en cualquier organismo.

Contaminación: cualquier cambio indeseable en las características del aire, agua, suelo o alimento que afecte negativamente la salud, supervivencia o actividades de humanos u otros organismos vivos.

Contaminación del Suelo

Desde el punto de vista de la calidad del suelo, puede considerarse la siguiente definición:

Contaminación del suelo: es la concentración de un elemento o material a partir de la cual se producen efectos desfavorables que se traducen en una pérdida de aptitud para el uso, o que hacen no utilizable el suelo a no ser que se lo someta a tratamientos previos.

Los términos contaminación y polución son tomados frecuentemente como sinónimos, aunque existen diferencias sutiles entre ellos.

Los contaminantes que llegan al suelo pueden provenir por transferencia a partir de otros cuerpos receptores, como puede observarse en el Cuadro N° 1.

Cuadro N°1. Clasificación de los contaminantes y medio impactado

(Adaptado de Pierzynski, (1994).

|Categoría | |Medio impactado | |

| |Suelo |Agua |Aire |

|Hidrocarburos | * | * | * |

|Lluvia ácida | * | * | * |

|Metales pesados | * | * | * |

|Nutrientes | * | * | * |

|Pesticidas | * | * | * |

|Radionucleidos | * | * | * |

|Residuos | * | * | * |

|Salinidad y Sodicidad | * | * | * |

|Sedimentos | * | * | * |

La contaminación de origen agrícola puede deberse en el uso de productos xenobióticos, cuya utilización puede considerarse habitual en una agricultura basada en el empleo de agroquímicos. Se produce cuando no se respetan las dosis recomendadas, o bien cuando se utilizan productos desaconsejados e incluso prohibidos, lo que ocurre en países en vías de desarrollo donde existen vacíos legales al respecto.

En otros casos, las contaminaciones se producen al querer utilizar el suelo como un depurador natural, realizando aportes que superen su capacidad de aceptación, o por incorporaciones no controladas (por ejemplo de Iodos o aguas residuales, residuos urbanos o industriales).

Las principales fuentes de contaminación potencial de origen agrícola son: pesticidas, actividades ganaderas que pueden aportar al suelo y agua grandes cantidades de estiércol y orines, riego con aguas de mala calidad, fertilizantes utilizados en forma intensiva y en exceso, movimiento de partículas por erosión, contaminantes atmosféricos. En las explotaciones agropecuarias pueden existir contaminaciones provocadas a partir de ductos, y/o sitios con historial relacionado con depósitos de residuos.

La agricultura origina contaminación difusa, porque sus actividades están extendidas en grandes áreas, lo que dificulta su control.

Los contaminantes del suelo pueden ser inorgánicos, como los metales pesados, u orgánicos. Existen dentro de estos últimos, los productos orgánicos persistentes, de distribución ubicua en la biosfera, y que forman la llamada "Do-cena Sucia". Ellos son, pesticidas: Aldrin, Clordano, DDT, Dieldrin, Endrin, Heptacloro, Mirex, Toxafeno; químicos: PCB's, hexaclorobenceno; o provenientes de la combustión industrial: dioxinas y furanos.

Procesos de contaminación del suelo

El suelo, en su capa no saturada y hasta la freática, actúa de filtro y de reactor. En él tienen lugar una serie de procesos físicos, químicos y biológicos con una clara incidencia sobre el comportamiento de los contaminantes en el suelo:

. Procesos de transferencia o transporte

. Fenómenos de superficie: adsorción

. Formación de complejos y quelatos

. Transformaciones y degradaciones por microorganismos y mesofauna

. Absorción por las plantas

Estos procesos dan lugar a cambios en los componentes incorporados al suelo, y su balance determina el nivel de contaminación resultante.

Los principales factores edáficos a considerar en la transferencia son:

• Velocidad de infiltración: determina la entrada en el suelo.

• Conductividad hidráulica: determina la velocidad de transferencia.

• Capacidad de retención: determina el vertido que es capaz de almacenar un determinado espesor de suelo.

La retención de polutantes iónicos, no fónicos o complejos en la superficie del suelo es resultado de procesos fisicoquímicos, reacciones químicas con la fase sólida y retención mecánica en los poros.

Efectos desfavorables de la contaminación

• Destrucción del poder de autodepuración por procesos de regeneración biológica normales al haberse superado la capacidad de aceptación del suelo. Se ven afectados los ciclos biogeoquímicos de los elementos y la función del suelo como biofiltro.

• Disminución cualitativa y cuantitativa del crecimiento normal de los micro-organismos del suelo, o bien alteración de su biodiversidad, lo que hace aumentar la fragilidad del sistema.

• Disminución de los rendimientos de los cultivos con posibles cambios en la composición de los productos, con riesgo para la salud de los consumidores, al entrar determinados elementos en la cadena trófica.

• Contaminación de aguas superficiales y freáticas por procesos de transferencia. Se alcanzan concentraciones superiores a las consideradas aceptables.

• Disminución de las funciones de soporte de actividades de recreación. Los espacios contaminados presentan problemas de salubridad para los usuarios.

El suelo presenta una cierta capacidad buffero tampón frente a los contaminantes incorporados, por eso el efecto de los mismos se manifiesta luego de un tiempo.

Dada la facilidad de transmisión de contaminantes del suelo a otros medios como el agua o la atmósfera, serán éstos los que generen efectos nocivos, aún siendo el suelo el responsable indirecto del daño.

En el suelo podrán llevarse a cabo fenómenos de atenuación física, química y biológica.

Todos los compuestos de origen biogénico son fácilmente degradables por microorganismos, lo que significa que éstos presentan una gran versatilidad en sus capacidades catabólicas. De ahí que el suelo pueda considerarse un depurador natural de los residuos orgánicos.

Los organismos que viven en el suelo descomponen, absorben y degradan los contaminantes con mayor eficiencia dependiendo de:

• las propiedades del suelo

• las características del contaminante

• los factores relativos al organismo.

Los efectos de un contaminante sobre los organismos edáficos dependen de su biodisponibilidad, que sólo puede medirse en términos de un contaminante concreto sobre un organismo específico. Es una característica cinética que depende de aquellos aspectos del suelo que controlan la concentración y la movilidad de los distintos elementos y compuestos del suelo.

Debe destacarse que un mismo elemento químico no presenta siempre la misma biodisponibilidad, dependiendo del compuesto de que forme parte.

El poder de autodepuración de un suelo depende de las condiciones del sistema y de las propiedades del contaminante. Las estructuras orgánicas de síntesis, si no se encuentran en la naturaleza, pueden ser consideradas potencialmente recalcitrantes, lo que implica un riesgo de acumulación.

Los estudios de contaminación del suelo podrán llevarse a cabo realizando análisis del suelo o de las plantas, lo que permite evaluar el nivel de contaminación en forma cuantitativa, o bien evaluando la respuesta de las plantas en un suelo que se supone contaminado.

Puede definirse el índice de tolerancia para los vegetales:

IT= Cc / Cn

IT: índice de tolerancia; Cc: crecimiento en suelo contaminado; Cn: crecimiento en suelo normal

El uso de especies indicadoras puede proporcionar una información cualitativa de la contaminación. Entre los organismos más utilizados en este tipo de estudios se encuentran los líquenes. La actividad de los fitosanitarios en el suelo se evalúa mediante la respuesta de microartrópdos.

Exposición humana a contaminantes del suelo

El componente principal de este diagrama de flujo es la cadena alimentaria humana. Es necesario diferenciar los diversos pasos de un polutante desde la absorción por las plantas hasta llegar al hombre.

Los contaminantes pueden llegar a las aguas y reaplicarse al suelo como riego, o ser ingeridos directamente. Los animales que pastorean y los niños (hábito de pica) ingieren suelo. Los humanos pueden inhalar partículas de suelo contaminado contenidas en el polvo atmosférico: estas vías de flujo adicionales deben ser consideradas en las regulaciones.

Es fundamental considerar el impacto de los contaminantes ambientales sobre la salud humana. Un ejemplo de ello es el síndrome de sensibilidad química múltiple (MCS), que ha sido descubierto hace pocos años, y se produce como respuesta a una exposición ambiental documentada. Los síntomas son reproducibles, su condición es crónica, produciéndose con bajas exposiciones. Los síntomas mejoran o experimentan regresión cuando se elimina la sustancia irritante.

Se sobreentiende que toda la sociedad industrializada está sometida a una exposición ambiental de fondo a productos químicos, pero también se sabe que existen determinados productos químicos que producen el síndrome MCS: solventes, preservantes de la madera, dioxinas, metales pesados, herbicidas, bifenilos policromados, y residuos sólidos urbanos.

A través de la cadena trófica, la incidencia de un suelo contaminado puede hacerse más relevante. Los contaminantes del suelo pueden ser absorbidos y acumulados por la vegetación, y pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra. Cuando estas sustancias son bioacumulables, como es el caso de varios metales pesados y los pesticidas, el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que se asciende en la cadena trófica. A través de la carne, la leche y el pescado se pueden presentar intoxicaciones de importancia por una bioacumulación de sustancias tóxicas y persistentes.

Contaminación del aire

Tomado de: Manual de evaluación de impacto ambiental.(1999). Canter, Larry W.

La «contaminación del aire» puede definirse como la presencia de uno o más contaminantes en la atmósfera exterior, en cantidades y duración tal que pueden ser (o tienden a ser) nocivos para la vida del hombre, plantas o animales, o para la propiedad (materiales), o que pueden interferir con el uso y disfrute de la vida o propiedad, o con la realización del trabajo. Esta definición se refiere al aire exterior o ambiente en comparación con el aire interior o ambiente de trabajo. Este capítulo se centra en analizar la calidad del aire en relación con la atmósfera del ambiente.

La contaminación del aire puede producirse por la presencia de uno o más contaminantes. Ejemplos de algunos contaminantes tradicionales son el dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, hidrocarburos, ozono, oxidantes, sulfuro de hidrógeno, partículas en suspensión, humos y neblina. Esta lista puede dividirse en dos categorías: gases y partículas. Los gases, como el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno, presentan propiedades de difusión y normalmente son fluidos amorfos que pueden cambiar a estado sólido o líquido por un efecto combinado de aumento de presión y descenso de temperatura. Las partículas representan cualquier materia dispersa, sólida o líquida, en la cual los agregados individuales son más grandes que las moléculas simples (alrededor de 0,0002 micrómetros, µm, de diámetro) pero más pequeños de 500 1um (un micrómetro es 10-4 cm). La materia particulada con un tamaño menor o igual de 10 µm tiene un interés particular, ya que puede producir efectos sobre la salud humana. Además, las partículas pueden permanecer en la atmósfera desde unos pocos minutos hasta varios meses; las partículas más grandes sedimentan más rápidamente que las pequeñas.

Recientemente han adquirido importancia los «tóxicos del aire» o los contaminantes peligrosos del aire. Son un tipo de compuestos que pueden estar presentes en la atmósfera y resultar potencialmente tóxicos no sólo para el hombre sino también para todo el ecosistema. En la Ley del Aire Limpio de 1990, la categoría de los tóxicos del aire incluye 189 compuestos químicos específicos que pueden resultar importantes al estudiar los impactos sobre la calidad del aire (Quarles y Lewis, 1990). Este grupo de compuestos representa sustancias típicas del medio ambiente industrial, y tanto ellos como sus estándares de calidad están ajustados a las condiciones atmosféricas externas.

La definición anterior también menciona la cantidad o concentración de contaminante en la atmósfera, y su duración o periodo de aparición asociado. Este es un concepto importante, ya que los contaminantes que están presentes a concentraciones extremadamente bajas y durante cortos periodos de tiempo pueden resultar insignificantes al planificar y realizar un estudio de impacto.

Otros contaminantes y efectos atmosféricos que han adquirido importancia son el smog fotoquímico, la lluvia ácida y el calentamiento global. El «smog fotoquímico» se refiere a la formación de constituyentes oxidantes en la atmósfera, como el ozono, debido a la reacción fotoinducida de los hidrocarburos (o compuestos químicos orgánicos volátiles) y óxidos de nitrógeno. Este fenómeno se observó por primera vez en Los Angeles (California) después de la Segunda Guerra Mundial, y se ha convertido en un importante problema de contaminación atmosférica en Estados Unidos. La «lluvia ácida» se refiere a las reacciones atmosféricas que pueden ocasionar una precipitación con un valor de pH menor que el de las precipitaciones norma les (que es de aproximadamente 5,7 cuando se considera que el dióxido de carbono está en equilibrio). En los últimos años, en Europa central y en algunos países de Escandinavia, así como en Canadá y en el noreste de Estados Unidos, se ha prestado especial atención a las posibles consecuencias de la lluvia ácida sobre el medio ambiente. Los agentes causantes de la formación de la lluvia ácida están asociados con las emisiones de dióxido de azufre y posiblemente con las emisiones de óxidos de nitrógeno, junto con el ácido clorhídrico gaseoso. Desde una perspectiva mundial, las emisiones de dióxido de azufre son los principales precursores de la lluvia ácida.

Otro tema de importancia mundial es la influencia de la contaminación del aire sobre los balances caloríficos de la atmósfera y sobre la absorción o reflexión de la radiación solar incidente. Debido al aumento del nivel de dióxido de carbono y otros compuestos carbonados en la atmósfera, la superficie de la tierra ha empezado a mostrar mayores temperaturas, y esto, a su vez, puede implicar el cambio de las condiciones climáticas en todo el mundo.

Fuentes de contaminantes atmosféricos

Las fuentes de contaminantes atmosféricos pueden clasificarse desde distintas perspectivas, incluyendo el tipo de fuente, su frecuencia de aparición y distribución espacial, y los tipos de emisiones.

La caracterización del tipo de fuente puede realizarse de acuerdo a su origen natural o por la actividad del hombre. Las «fuentes naturales» incluyen el polen de las plantas, polvo transportado por el viento, erupciones volcánicas e incendios forestales producidos por rayos. Las «fuentes de origen humano» incluyen los vehículos de transporte, procesos industriales, centrales eléctricas, actividades de la construcción y actividades de adiestramiento militar.

La caracterización de las fuentes según el número y distribución espacial incluye categorías como fuentes sencillas o puntuales (estacionarias), fuentes zonales o múltiples (estacionarias o móviles) y fuentes lineales. Las «fuentes puntuales» son características de las emisiones de contaminantes de chimeneas de procesos industria-les, así como de chimeneas de instalaciones de combustión. Las «fuentes zonales» incluyen el tráfico de vehículos, emisiones de polvo pasajero procedentes de pilas de material de reserva o de la construcción, o de actividades de adiestramiento militar en amplias zonas geográficas. En la Figura 6.1 se describen las categorías que pueden usarse para analizar las fuentes de contaminantes atmosféricos en una zona geográfica determinada.

Efectos de los contaminantes atmosféricos

Los efectos de la contaminación del aire también pueden dividirse en distintas categorías, que abarcan los efectos relacionados con la salud y los asociados con el deterioro de la propiedad o materiales o con la disminución de las características estéticas de la atmósfera. Ejemplos de efectos sobre la salud humana incluyen irritaciones oculares, dolores de cabeza y dificultades respiratorias. Las plantas y cultivos han estado sometidos a las consecuencias indeseables de la contaminación atmosférica, produciéndose formas de crecimiento anormales, decoloración o moteado de las hojas y muerta. Los animales como el ganado han sido objeto de las consecuencias indeseables de los fluoruros de la atmósfera. El deterioro de la propiedad y los materiales incluyen la devaluación de la propiedad debido a los olores, deterioro de los materiales como las estatuas de hormigón y decoloración de las superficies pintadas de los coches, edificios y puentes. Los efectos estéticos incluyen la reducción de visibilidad, la decoloración del aire, el smog fotoquímico relacionado con la interrupción del tráfico en los aeropuertos y los aspectos molestos de los olores y el polvo.

TABLA 6.1. Estándares nacionales de calidad del aire ambiente (NAAQS)

| |Primario |Secundario |

| |(relacionado con la salud) |(relacionado con el bienestar) |

|Conta- |Tipo |Concentración |Tipo Concentra |

| | | |ción |

|minante |de media |del estándar |de media del |

| | | |estándara |

|CO |8 horasb |9 ppm |No existe estándar secundario |

| | |(10 mg/m3) | |

| |1 horab |35 ppm |No existe estándar secundario |

| | |(40 mg/m3) | |

|NO2 |Media aritmética anual |0,053 ppm |El mismo que el estándar primario |

| | |(100 p.g/m') | |

|03 |Máximo diario |0,12 ppm |El mismo que el estándar primario |

| |media de 1 hora` |(235 tg/m3) | |

|Pb |Máxima media cuatrimestral |1,5 µg/m3 |El mismo que el estándar primario |

|MP-10 |Media aritmética anuald |50 p,g/m3 |El mismo que el estándar primario |

|SO2 |24 horasd |150 lag/m3 |El mismo que el estándar primario |

| |Media aritmética anual |80 lag/m3 |3 horasb 1300 pg/m3 |

| | |(0,03 ppm) |(0,50 ppm) |

| |24 horasb |365 tg/m3 | |

| | | | |

a El valor entre paréntesis es aproximadamente una concentración equivalente.

b No debe superarse más de una vez al año.

c El estándar se consigue cuando el número esperado de días por calendario anual con concentraciones medias horarias máximas por encima de 0,12 ppm son iguales o menores que 1, según se determina en el Apéndice H de los NAAQS para el ozono en el Código de Reglamentaciones Federales.

d Los estándares para partículas utilizan la MP-10 (partículas menores de 10 t de diámetro) como indicador de contaminación. El estándar anual se consigue cuando la concentración esperada de la media aritmética anual es menor o igual a 50 .tg/m3; el estándar de las 24 horas se consigue cuando el número esperado de días por calendario anual con concentraciones por encima de 150 Rg/m3 es igual o menor a I, según se determina en el Apéndice K de los NAAQS para la MP en el Código de Reglamentaciones Federales.

Fuente: EPA, 1992, pág. 3.

Contaminación del Agua

Tomado de: Internet:

http://html.rincondelvago.com/contaminacion-del-agua_11.html

El agua al caer con la lluvia por enfriamiento de las nubes arrastra impurezas del aire. Al circular por la superficie o a nivel de capas profundas, se le añaden otros contaminantes químicos, físicos o biológicos.

Hay pues una contaminación natural, pero al tiempo puede existir otra muy notable de procedencia humana, por actividades agrícolas, ganaderas o industriales, que hace sobrepasar la capacidad de autodepuración de la naturaleza.

La contaminación del agua es incorporación al agua de materias extrañas como microorganismos, productos químicos, residuos industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para los usos pretendidos.

PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL AGUA

Los contaminantes más frecuentes de las aguas son: materias orgánicas y bacterias, hidrocarburos, desperdicios industriales, productos pesticidas y otros utilizados en la agricultura, productos químicos domésticos y desechos radioactivos. Lo más grave es que una parte de los derivados del petróleo son arrojados al mar por los barcos o por las industrias ribereñas y son absorbidos por la fauna y flora marinas que los retransmiten a los consumidores de peces, crustáceos, moluscos, algas, etc..

Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Agentes patógenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parásitos que entran al agua provenientes de desechos orgánicos.

Desechos que requieren oxígeno.- Los desechos orgánicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxígeno del agua, matando así las formas de vida acuáticas.

Sustancias químicas inorgánicas.- Acidos, compuestos de metales tóxicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua.

Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuáticas que después mueren y se descomponen, agotando el oxígeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).

Sustancias químicas orgánicas.- Petróleo, plásticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida.

Sedimentos o materia suspendida.- Partículas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminación.

Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y cáncer.

Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a los organismos acuáticos muy vulnerables.

Contaminantes Líquidos

Los contaminantes en forma líquida provienen de las descargas de desechos domésticos, agrícolas e industriales en las vías acuáticas, de terrenos de alimentación de animales, de terrenos de relleno sanitario, de drenajes de minas y de fugas de fosas sépticas. Estos líquidos contienen minerales disueltos, desechos humanos y de animales, compuestos químicos sintéticos y materia coloidal y en suspensión.

Contaminantes Sólidos

Entre los contamiantes sólidos se encuentran arena, arcillas, tierra, cenizas, materia vegetal agrícola, grasas, brea, papel, hule, plásticos, madera y metales.

Contaminantes físicos. Afectan el aspecto del agua y cuando flotan o se sedimentan interfieren con la flora y fauna acuáticas. Son líquidos insolubles o sólidos de origen natural y diversos productos sintéticos que son arrojados al agua como resultado de las actividades del hombre, así como, espumas, residuos oleaginosos y el calor (contaminación térmica).

Contaminantes químicos. Incluyen compuestos orgánicos e inorgánicos disueltos o dispersos en el agua. Los contaminantes inorgánicos son diversos productos disueltos o dispersos en el agua que provienen de descargas domésticas, agrícolas e industriales o de la erosión del suelo. Los principales son cloruros, sulfatos, nitratos y carbonatos.

También desechos ácidos, alcalinos y gases tóxicos disueltos en el agua como los óxidos de azufre, de nitrógeno, amoníaco, cloro y sulfuro de hidrógeno (ácido sulfhídrico). Gran parte de estos contaminantes son liberados directamente a la atmósfera y bajan arrastrados por la lluvia. Esta lluvia ácida, tiene efectos nocivos que pueden observarse tanto en la vegetación como en edificios y monumentos de las ciudades industrializadas.

Los contaminantes orgánicos

También son compuestos disueltos o dispersos en el agua que provienen de desechos domésticos, agrícolas, industriales y de la erosión del suelo. Son desechos humanos y animales, de rastros o mataderos, de procesamiento de alimentos para humanos y animales, diversos productos químicos industriales de origen natural como aceites, grasas, breas y tinturas, y diversos productos químicos sintéticos como pinturas, herbicidas, insecticidas, etc. Los contaminantes orgánicos consumen el oxígeno disuelto en el agua y afectan a la vida acuática (eutroficación).

Las concentraciones anormales de compuestos de nitrógeno en el agua, tales como el amoniaco o los cloruros se utilizan como índice de la presencia de dichas impurezas contaminantes en el agua.

Contaminates biológicos

Incluyen hongos, bacterias y virus que provocan enfermedades, algas y otras plantas acuáticas. Algunas bacterias son inofensivas y otras participan en la degradación de la materia orgánica contenida en el agua.

Ciertas bacterias descomponen sustancias inorgánicas. La eliminación de los virus que se transportan en el agua es un trabajo muy difícil y costoso.

OTRAS FORMAS DE CONTAMINACIÓN DEL AGUA

Sedimentos

Son partículas de suelo o sólidos de basura que se acumulan en el fondo de depósitos o corrientes de agua. Otras partículas no forman sedimentos: flotan cerca de la superficie enturbiando el agua y obstaculizando la penetración de la luz. Como la fotosíntesis llevada a cabo por algas y otras plantas requiere de esa luz, al no producirse, dicha fotosíntesis causa el decaimiento, no sólo de algas y plantas sino de los organismos que se alimentan de ellas.

Si los sedimentos acarrean sustancias tóxicas, pueden producir, a través de las cadenas alimentarIas, la muerte de varios de los organismos acuáticos.

Aguas a elevadas temperaturas

Los procesos industriales producen en numerosos casos aguas a elevadas temperaturas. Cuando éstas llegan a canales, ríos, lagos o mares causan varios efectos químicos, físicos y biológicos. Uno de los más graves es la descomposición del agua, agotando el oxígeno que ésta contiene.

El aumento notable de la temperatura del agua afecta, además, los ciclos reproductivos, la digestión y la respiración de los organismos que habitan las aguas y cuando la temperatura es demasiado elevada, los peces mueren.

FUENTES CONTAMINANTES

Fuentes Puntuales Y No Puntuales

Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías y alcantarillas. Ej: Fábricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc.

Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua sobre una región extensa. Ej: Vertimiento de sustancias químicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado, construcciones, tanques sépticos.

La principal fuente no puntual de la contaminación del agua en la agricultura. Los agricultores pueden reducir drásticamente el vertimiento de fertilizantes en las aguas superficiales y la infiltración a los acuíferos, no usando cantidades excesivas de fertilizantes. Además deben reducir el uso de plaguicidas.

CONTAMINACIÓN DE RÍOS Y LAGOS

Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rápidamente del exceso de calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequía, represado, etc.

Contaminación Orgánica.- En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con frecuencia la dilución es menos efectiva que en las corrientes porque tienen escasa fluencia, lo cual hace a los lagos más vulnerables a la contaminación por nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutroficación).

CONTAMINACIÓN DEL OCÉANO

El océano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traerá efectos negativos en el futuro.

La mayoría de las áreas costeras del mundo están contaminadas debido sobretodo a las descargas de aguas negras, sustancias químicas, basura, desechos radiactivos, petróleo y sedimentos. Los mares más contaminados son los de Bangladesh, India, Pakistán, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas.

Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se quedan atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plástica arrojadas al mar.

Contaminación Con Petróleo

Los accidentes de los buque-tanques, los escapes en el mar (petróleo que escapa desde un agujero perforado en el fondo marino), y petróleo de desecho arrojado en tierra firme que termina en corrientes fluviales que desembocan en el mar.

Efectos De La Contaminación Con Petróleo

Depende de varios factores; tipos de petróleo (crudo o refinado), cantidad liberada, distancia del sitio de liberación desde la playa, época del año, temperatura del agua, clima y corrientes oceánicas. El petróleo que llega al mar se evapora o es degradado lentamente por bacterias. Los hidrocarburos orgánicos volátiles del petróleo matan inmediatamente varios animales, especialmente en sus formas larvales.

Otras sustancias químicas permanecen en la superficie y forman burbujas flotantes que cubren las plumas de las aves que se zambullen, lo cual destruye el aislamiento térmico natural y hace que se hundan y mueran.

Los componentes pesados del petróleo que se depositan al fondo del mar pueden matar a los animales que habitan en las profundidades como cangrejos, ostras, etc., o los hacen inadecuados para el consumo humano.

Control De La Contaminación Marina Con Petróleo

Métodos De Prevención:

Usar y desperdiciar menos petróleo.

Colectar aceites usados en automóviles y reprocesarlos para el reuso.

Prohibir la perforación y transporte de petróleo en áreas ecológicamente sensibles y cerca de ellas.

Aumentar en alto grado la responsabilidad financiera de las compañías petroleras para limpiar los derrames de petróleo.

Requerir que las compañías petroleras pongan a prueba rutinariamente a sus empleados.

Reglamentar estrictamente los procedimientos de seguridad y operación de las refinerías y plantas.

INGREDIENTES TÓXICOS EN PRODUCTOS DE USO COTIDIANO QUE CONTAMINAN EL AGUA

|PRODUCTO |INGREDIENTE |EFECTO |

|Limpiadores domésticos |Polvos y limpiadores abrasivos Fosfato de |Corrosivos, tóxicos e irritantes |

| |sodio, amoníaco, etanol | |

|Limpiadores con amonia |Amoníaco, etanol |Corrosivos, tóxicos e irritantes |

|Blanqueadores |Hidróxido de sodio, hidróxido de potasio, |Tóxicos y corrosivos |

| |peróxido de hidrógeno, hipoclorito de sodio | |

| |o calcio | |

|Desinfectantes |Etilen y metilen glicol, hipoclorito de |Tóxicos y corrosivos |

| |sodio | |

|Destapacaños |Hidróxido de sodio, hidróxido de potasio, |Extremadamente corrosivos y tóxicos |

| |hipoclorito de sodio, ácido clorhídrico, | |

| |destilados de petróleo | |

|Pulidores de pisos y muebles |Amoníaco, dietilenglicol, destilados de |Inflamables y tóxicos |

| |petróleo, nitrobenceno, nafta y fenoles | |

|Limpiadores y pulidores de metales |Tiourea y ácido sulfúrico |Corrosivos y tóxicos |

|Limpiadores de hornos |Hidróxido de potasio, hidróxido de sodio, |Corrosivos y tóxicos |

| |amoníaco | |

|Limpiadores de inodoros |Ácido oxálico, ácido muriático, para |Corrosivos, tóxicos e irritantes |

| |diclorobenceno e hipoclorito de sodio | |

|Limpiadores de alfombras |Naftaleno, percloroetileno, ácido oxálico y |Corrosivos, tóxicos e irritantes |

| |dietilenglicol | |

|Productos en aerosol |Hidrocarburos. Inflamables |Tóxicos e irritantes |

|Pesticidas y repelentes de insectos |Organofosfatos, carbamatos y piretinas |Tóxicos y venenosos |

|Adhesivos |Hidrocarburos |Inflamables e irritantes |

|Anticongelantes |Etilenglicol |Tóxico |

|Gasolina |Tetraetilo de plomo |Tóxico e inflamable |

|Aceite para motor |Hidrocarburos, metales pesados |Tóxico e inflamable |

|Líquido de transmisión |Hidrocarburos, metales pesados |Tóxico e inflamable |

|Líquido limpiaparabrisas |Detergentes, metanol |Tóxico |

|Baterías |Ácido sulfúrico, plomo |Tóxico |

|Líquido para frenos |Glicoles, éteres |Inflamables |

|Cera para carrocerías |Naftas |Inflamable e irritante |

EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA

Efectos físicos: como mal olor, cambio de color, enturbiamiento, fermentación, cambio de temperatura...

Efectos químicos: como la disminución de la concentración necesaria de oxígeno para la vida acuática.

Efectos biológicos: como la muerte de plantas y animales, así como la producción de enfermedades en el hombre.

Medidas para evitar la contaminación del agua

Cuidar la vegetación de los páramos y cabeceras de los ríos, evitando la tala de los bosques.

Proteger las fuentes de agua, no arrojando basura o residuos fecales en ellas.

Construir letrinas y pozos sépticos.

Construir plantas de tratamiento de aguas residuales.

Realizar campañas educativas para lograr actitudes positivas hacia la conservación del agua.

PRINCIPALES ENFERMEDADES PRODUCIDAS A CAUSA DE LAS AGUAS CONTAMINADAS.

Disentería:

Es una enfermedad producida por un protozoario llamado amiba o por varios bacilos, produce la inflamación del intestino grueso, en cuya mucosa se localizan los microbios. Se caracteriza por diarreas sanguinolentas (con sangre) y se adquiere cuando se toma agua o alimentos contaminados. Esta enfermedad es muy frecuente en los niños que viven en casas poco higiénicas y por descuido puede ocasionarle la muerte por deshidratación.

Para evitar el contagio se recomienda hervir el agua y lavar bien los alimentos.

Fiebre Tifoidea:

La produce un bacilo denominado Salmonella thyphi, caracterizado por poseer flagelos que le dan gran movilidad. El contagio se produce al comer o beber alimentos y agua contaminadas con las heces de enfermos o portadores (personas que tienen el bacilo pero no presentan síntomas).

Los microbios se alojan en el intestino delgado allí alteran las paredes del mismo provocando diarrea, posteriormente pueden invadir la mucosa y pasar a la corriente sanguínea provocando la fiebre característica de la enfermedad.

El Cólera:

Ésta enfermedad es originaria de la India. Se manifiesta con vómitos diarreas. Se propaga con defecaciones y vómitos de las personas infectadas. Su contagio se evita con la vacuna anticólera.

Diferenciar lo que es una intoxicación de una infección por alimentos

Tomado de: internet: http://www.pediatraldia.cl/

Alimentos peligrosos:

Un rico y suculento plato puede ser una bomba de tiempo. En los alimentos se desarrollan numerosos microorganismos -imperceptibles a simple vista- que pueden provocar variadas enfermedades. La higiene y correcta manipulación es la clave para eliminarlos.

Los alimentos son el medio de transporte privilegiado de algunos virus, bacterias y parásitos. Si no son destruidos a tiempo, lo más seguro es que provoquen una enfermedad digestiva.

Las infecciones transmitidas por los alimentos constituyen un importante problema de salud pública. En términos generales, producen diarreas, vómitos, gastroenteritis e intoxicaciones. La principal causa es una inapropiada manipulación o conservación de éstos antes del consumo. Los síntomas son diversos y dependen del agente infeccioso:

Bacterias

La mayor fuente de bacterias es el hombre, y la transmisión, de tipo fecal-oral, se debe a una mala higiene e inadecuada manipulación de los alimentos. Una de las enfermedades de este origen más conocida es la tifoidea, además de todas las diarreas agudas causadas por Salmonella, Shigella, Campylobacter, Yersinia, Aeromona y algunas cepas de Escherichia coli enteropatógena. En algunos casos el cuadro diarreico puede ser disentérico (con eliminación de mucosidades y sangre). Otro ejemplo de bacteria productora de diarrea profusa es el Vibrio cólera, que causó alarma a principios de los años 90. Aunque no se registran casos desde 1998, no hay que descuidarse, pues la amenaza sigue latente.

En el último tiempo ha causado preocupación el Sindrome Hemolítico Urémico, SHU. Esta enfermedad se produce por la ingesta de carne poco cocida o cruda, contaminada con la bacteria Escherichia coli enterohemorrágica, la que libera una toxina que daña los glóbulos rojos y los riñones. Esta enfermedad afecta especialmente a niños menores de ocho años; cerca del siete por ciento de los infectados desarrolla este sindrome. La mejor protección es cocinar bien la carne. Las bacterias son también la causa más común de intoxicación alimentaria (ver recuadro).

Virus

Como el de la hepatitis A, que se transmite por alimentos contaminados con heces fecales y que produce fiebre, dolor de cabeza, vómitos e ictericia. También el rotavirus, que causa diarrea, vómitos y dolor abdominal -muy frecuente en niños menores de dos años y también en adultos ocasionalmente en contacto con enfermos-, enterovirus y adenovirus.

Parásitos

A diferencia de virus y bacterias, que provocan enfermedades más bien agudas, los parásitos -como la Giardia lamblia, Amebas, gusanos planos (Tenias) y gusanos redondos (Áscaris)- producen cuadros de tipo crónico. Ojo con estos alimentos.

Hay alimentos que son vehículos clásicos de algunas enfermedades, con los cuales hay que extremar los cuidados:

.- Mariscos bivalvos (ostras, almejas, machas, choritos, entre otros). Los llamados “filtradores” atrapan la contaminación de las costas. Esto es independiente de su frescura. Una persona puede sacar del mar los choritos, consumirlos inmediatamente y terminar con una hepatitis o alguna enfermedad bacteriana. La regla es cocerlos para matar los agentes infecciosos. El caso de la marea roja es distinto. Se trata de una neurotoxina presente en el fitoplancton del cual se alimentan estos mariscos en el sur del país. Sobrevive a la cocción, por lo que la única garantía es la certificación de que el producto está libre de marea roja, por la autoridad sanitaria.

.- Huevos. Pueden ser vehículo de la Salmonella y la única forma de destruirla es la cocción. Prohibidas la mayonesa casera, el merengue crudo, la vaina y otros tragos y postres en que el huevo no va cocido.

.- Verduras y frutas que crecen a ras de suelo. Al ser regadas con aguas contaminadas, zanahorias, perejil, lechuga, apio, frutillas, etc., pueden transmitir una serie de agentes infecciosos. Un buen lavado bajo el chorro de agua y el uso de desinfectantes eliminan el peligro. La cocción también.

.- Carnes. Son clásicos huéspedes de gérmenes que pueden traspasar al ser humano. El pollo puede transmitir la bacteria Campylobacter; el cerdo, la triquina; la carne de vacuno, la tenia y la temida Escherichia coli enterohemorrágica. Incluso se ha descubierto que salmones de las regiones X y XI pueden estar infectados con un tipo de tenia. La medida común para todas estas carnes es comerlas cocidas. Un ceviche o el asado "tres cuartos" tienen sus riesgos.

Intoxicaciones

Además de las infecciones, algunas bacterias tienen otro mecanismo de patogenidad: la producción de toxinas. La persona se puede intoxicar cuando la bacteria ingerida produce toxinas o al consumir en forma directa las toxinas "ya preparadas" en el alimento. Por ejemplo, una crema de leche contaminada con estafilococo, la bacteria generará una toxina en el alimento, y por consumir esta crema la persona sufrirá a las pocas horas de diarrea y vómitos.

El período de incubación de estas enfermedades es muy corto, se presentan sin fiebre y son de carácter epidémico, es dec