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Semillas Comestibles

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Categoría: Temas Variados

Enviado por: monto2435 06 mayo 2011

Palabras: 5586 | Páginas: 23

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or escamas, que ayudan a su protección o a su dispersión.

Existe también un concepto legal de semillas, en el que se considera como semilla a cualquier parte de la planta cuando su fin es la multiplicación, incluyéndose entonces plantones, vitroplantas, esquejes, etc.

Función de las semillas

[pic]Semillas de Diente de León.

A diferencia de los animales, las plantas están limitadas en su habilidad de buscar las condiciones favorables para la vida y el crecimiento. Por consiguiente, han evolucionado de muy diversas formas para propagarse y aumentar la población a través de las semillas. Una semilla debe llegar a la localización adecuada en el momento óptimo de germinación. Estas propiedades que fomentan la producción de la siguiente generación es posible que estén más relacionadas con los frutos que con las mismas semillas, ya que la función típica de la semilla es la de servir de mecanismo retardante, permitiendo suspender el crecimiento si las condiciones no son favorables o dar el tiempo necesario para su dispersión. Cada especie logra su objetivo de una forma diferente: produciendo gran cantidad de semillas, envolviendo las semillas en duras capas que se van ablandando con las lluvias y el frío invernal para germinar en la primavera.

Producción de semillas

[pic]Corte transversal de manzana, mostrando las semillas

La producción de semillas es un proceso industrial que permite crear semillas de alta calidad, en las mejores condiciones, libres de contaminación, plagas o enfermedades. La producción de semillas es parte de la industria alimentaria (maíz, soya, trigo, frutas entre otros), pero también de productos como el algodón y las flores.

Etapas de producción

La producción de semillas incluye las siguientes etapas: siembra, cosecha, acondicionamiento y secado, análisis y control de calidad, clasificación y selección, lavado y tratamiento, almacenaje, certificación, etiquetado y embalaje, y embarque.

Transformación de la semilla

La mayoría de las semillas para consumirlas, necesitan pasar por un proceso de transformación, es decir, necesitan cambiar porque, por lo general, su estructura es dura o están cubiertas por una cáscara dura que en la mayoría de las veces no es digerible.

Cuando sometemos a las semillas a procesos como el cocimiento en agua o aire caliente o tostándolas en el fuego o al horno, estamos transformando su estructura volviéndolas más suaves entonces sí las podemos comer. Nosotros no podemos alimentarnos de frijoles recién salidos de su vaina, pues son duros y no podemos digerir su cáscara, además no tienen sabor; requerimos de cocerlos para poder comerlos en su forma suave y sabrosa.

Lo mismo pasa con el arroz, las lentejas, el maíz, etc. Solamente las aves, algunos roedores y otros animales pueden alimentarse de semillas crudas pues su estómago sí puede digerir algunas de ellas

Algunas semillas comestibles

|ALUBIA |LINAZA |

|AMAPOLA |MAÍZ BLANCO |

|AJONJOLÍ |MAÍZ PALOMERO |

|ALMENDRA |MIJO BLANCO |

|ARROZ |MIJO ROJO |

|AVENA |MOSTAZA |

|CHÍCHARO |PIMIENTA |

|FRIJOL PINTO |SEMILLA DE CALABAZA |

|GARBANZO |SEMILLA DE GIRASOL |

|HABA |TRIGO |

|LENTEJA |CHIA |

|SEMILLAS DE APIO |QUINOA REAL |

|SEMILLAS DE CILANTRO |AMARANTO |

|LINO |SOJA |

|HABAS |CASTAÑA |

|ANIS VERDE | |

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[pic]Alubia: Las alubias son las semillas comestibles de la judía que se encuentran dentro de una vaina, se retiran y se secan o se comen crudas. Las vainas verdes son muy tiernas y también son consumidas cocidas. Tienen forma de riñón y se presentan en varios colores dependiendo de la variedad.

Cambia de nombre en función al país de origen, por ejemplo en Argentina se llama poroto, Frejol o frijol Centro de América, México), Poroto (Argentina), Alubia o Judía (España), Guandú o Habichuela (Puerto Rico, Colombia y Costa y Rica) y Caraota (Venezuela).

Originaria de América latina, fue introducida en Europa en l siglo XVI. Es una legumbre que en Argentina se consume muy poco y casi toda su producción se destina a la exportación.

[pic][pic]Ajonjolí: (Sésamo) pequeñas semillas de forma ovalada y ricas en aceite. Tienen multitud de colores distintos, según la variedad pueden ser amarillas, negras o rojas. El sésamo es una planta oleaginosa proveniente de África e India que pasó a América cuando los esclavos africanos la llevaron consigo. Se extendió su cultivo a las zonas tropicales de América, México la adoptó como planta autóctona y ha logrado arraigarse en la cocina mexicana. Se puede usar molida en salsas o espolvoreadas sobre ensaladas, panes y dulces.

Arroz: Se conoce por arroz a los granos maduros procedentes de las variedades del cereal Oryza Sativa L., de la familia de las gramíneas. Es un miembro semi-acuático de la familia de los pastos. Su semilla comestible es el grano clásico y de primera necesidad para más de la mitad de la población mundial; otro motivo por el cual es tan consumido es que es una planta que se conrea en casi todas las partes de la geografía de la Tierra.

[pic]Avena: La Avena, o Avena sativa (Gramíneas), es una planta de aproximadamente un metro de altura que se cultiva abundantemente en todas las zonas templadas del mundo. Aunque no se sabe exactamente su origen, crece indígena en Sicilia. Su fruto, de color marrón, se utiliza ampliamente en casi todo el mundo como alimento (cereales de avena)

[pic][pic]Guisantes verdes, Chicharo, Chícharos, Arveja, Arvejas: El guisante se ha cultivado en Europa durante siglos y se cuenta hoy día entre las hortalizas más populares en todo el mundo, aunque por desgracia se suelen consumir en lata, secos o congelados. Sí se consumen en fresco, procedentes del huerto y cocinados de manera adecuada, constituyen una hortaliza especialmente suculenta. Las vainas tienen de 5 a 10 cm de largo y suelen tener de 4 a 10 semillas; son de forma y color variable, según variedades

[pic]Lentejas: Las lentejas son unas legumbres muy apreciadas en todos los países ya que su gran cantidad de nutrientes hace que tengan muchísimas propiedades. De entre sus muchas propiedades podemos destacar su ayuda a bajar los niveles elevados de colesterol.

[pic][pic]Garbanzos: El garbanzo o chícharo (Cicer arietinum) es una leguminosa de la familia de las fabáceas, muy extendida en la India y en el ámbito mediterráneo. Se trata de una planta herbácea, de aproximadamente 5 dm de altura, con flores blancas que desarrollan una vaina en cuyo interior se encontrarán 2 ó 3 semillas como máximo. Su periodicidad es anual. El garbanzo es una legumbre con importantes cualidades culinarias y nutritivas.

Los garbanzos contienen muchos nutrientes como el magnesio cuyas propiedades nos protegen contra las enfermedades cardiovasculares y el estrés. Los garbanzos forman parte de la cocina de la mayoría de los países destacando el plato árabe Humus. Son una de las legumbres que más cuestan de cocer y de digerir.

[pic]Piñon: Es la semilla propia de las especies del género Pinus (familia Pinaceae), procedente de la piña. Alrededor de 20 de estas especies producen piñones suficientemente grandes como para que su recolección sea productiva; en otras especies, aunque también comestibles, son demasiado pequeños y sin valor para la alimentación humana. También es el nombre de la semilla comestible del árbol Araucaria araucana.

En general, en la cocina mediterránea se añaden con frecuencia a la carne, al pescado, en ensaladas, en platos de verduras y también a dulces y postres. En la gastronomía catalana se usan a menudo tanto en recetas dulces.

[pic]Avellana: Fruto del avellano o Corylus Avellana, que está recubierto por una cáscara dura. Éste contiene una semilla comestible, cubierta por una piel de color marrón y con un gusto ligeramente amargo. Muy utilizada como aperitivo, sola o acompañada de almendras o cacahuetes, también es ingrediente habitual de salsas para carnes. Como los piñones, resulta muy apropiada para combinarla con la caza. No olvidaremos su uso extendido en la repostería: dulces tradicionales, tartas o flanes resultan deliciosos y muy nutritivos. Asimismo, acompaña al chocolate en bombones, tabletas y turrones.

[pic] Pistache: Los pistachos son frutos secos, originarios de Asia, con muchas propiedades y un alto contenido en nutrientes como la vitamina A, calcio y magnesio. Los pistachos tomados en exceso, al igual que los cacahuetes o maní, pueden ser un poco indigestos.

El pistacho es el fruto del árbol también llamado "alfósigo", pistachero o pistacho (pistacia vera). Es una especie nativa del Asia Central y Asia Menor y fue introducida en Europa a comienzos de la era cristiana.

[pic][pic]Nuez: Normalmente, la nuez se consume en crudo como tentempié o de postre, bien solo o combinado con otro alimento. Se utiliza como ingrediente en muchos platos, salsas y helados.

En el mercado se pueden encontrar nueces enteras, troceadas o molidas a modo de harina más o menos fina. Además de ser uno de los frutos secos más apreciados por su agradable sabor, es uno de los más ricos en aceite por lo que se usan para su obtención.

[pic] Cacahuate: El maní es un alimento muy versátil; se puede consumir crudo, asado al horno, frito, como ingrediente de platos dulces y salados. Asimismo, con él se elabora aceite, harina y una pasta conocida como manteca de cacahuete que sustituye a la mantequilla de leche en numerosos países, particularmente en EEUU. Si los cacahuetes se asan es suficiente meterlos en el horno de 5 a 10 minutos si están pelados; y de 15 a 20 si se conservan con la cáscara. Sin cáscara y tostados y salados o con miel, los granos se utilizan en dulces, pasteles, galletas y panes, entre otras preparaciones culinarias.

[pic]Semillas de Apio: La semilla de apio, cuyo intenso y refrescante sabor puede probarse en salmueras o chuckrut, es también útil como hierba medicinal. La semilla de apio ha tenido varios usos durante miles de años alrededor del mundo.

[pic]Hinojo: Es una planta muy conocida en todo el ámbito mediterráneo. Suele medir hasta 1,5 mts. de altura, de aspecto muy espigado, con unas hojas plumosas muy características, y flores agrupadas en forma de paraguas de color verde-amarillento, y que dan paso a las semillas, que es lo que se usa preferentemente.

Las semillas se utilizan secas y se combinan con una serie de platos como pueden ser tartas, panes y pasteles, curries (en este caso se muele) y pescados (caballa, arenque y salmón). Los bulbos se utilizan como ingrediente de numerosas recetas haciendo los platos más fáciles de digerir. Esta planta medicinal destaca por las propiedades para equilibrar las funciones del sistema digestivo: favorece la digestión, contribuye a expulsar los gases, reduce la hinchazón y las flatulencias.

[pic]Eneldo: De esta planta de la familia del perejil, se aprovechan las hojas y las semillas. Las hojas pueden estar frescas o secas y tienen un sabor ligero, parecido a la alcaravea. Se suelen usar en encurtidos y vinagre de eneldo, además de en hortalizas cocinadas y ensaladas, sopas, platos con huevo y salsas. El eneldo pierde su aroma y sabor durante la cocción, de manera que es mejor agregarlo cuando el plato ya está listo. Las semillas de eneldo tienen un gusto ligeramente más penetrante y amargo que las hojas. Se usan en encurtidos, platos con queso, aliños y ensaladas de papas.

[pic]Mostaza: (Brassica nigra) se utilizan en la cocina desde los tiempos antiguos. Hay registros de que en la antigua Roma ya se utilizaban sus semillas de manera similar que en la actualidad: rompiéndolas un poco en un mortero y agregándole vinagre, sal, un poco de miel y algunas hierbas para hacer una salsa pastosa similar a la salsa mostaza actual.

Uso culinario: Pescados asados, conejo, carne de caza.

Comentarios: La Mostaza más famosa, es la elaborada en la región de Dijon, Francia,

Existen tres variedades: blanca, marrón y negra.

[pic] [pic]Anacardo o semilla de Marañon: El anacardo es un fruto seco con muchísimas propiedades y nutrientes destacando su gran contenido en el mineral Selenio que es un gran antioxidante. El anacardo posee una curiosa peculiaridad, ya que produce el fruto fresco y el seco al mismo tiempo. El anacardo es un árbol de origen tropical, considerado generalmente originario de la cuenca del Amazonas, desarrollándose desde México hasta Perú, a lo largo de casi toda la América tropical.

Achiote

Otros nombres: Bija, bijol, roncon.

Origen: Caribe, México, Centro América y Sudamérica.

Uso medicinal: Más que propiedades medicinales, su importancia radica en el tinte de la pulpa que hay dentro de los frutos.

Uso culinario: Se utiliza principalmente como colorante o condimento suave y es un ingrediente principal.

Comentarios: En México, las semillas de Achiote se muelen con otras especias y plantas aromáticas para lograr un condimento fragante y floral.

Países productores: México, Perú.

[pic]Semillas de girasol: Las pipas o semillas de girasol son un fruto seco salado obtenido de las semillas (aquenios) del girasol (Helianthus annuus) se consumen como aperitivo, desechando la cubierta externa o pericarpo. Existen distintas variedades de pipas, dependiendo de la variedad de girasol; además de emplearse en alimentación humana, algunas de ellas se emplean en alimentación animal, especialmente de aves, en ese caso no se salan.

[pic]Semillas de calabaza: Las podemos consumir directamente sacadas de la calabaza, o sea, frescas, o ponerlas a secar al sol, y comerlas enseguida. Ya desde la antigüedad se las reconoció por sus propiedades medicinales, en la eliminación de parásitos intestinales, como diurético y como mucolítico. Además, contienes gran cantidad de ácidos grasos insaturados (cuidado por que engordan).

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Semillas de Lino: contienen importantes cantidades de agentes anticancerosos: los lignanos son un químico natural vegetal considerado como hormonas de las plantas. Cuando las bacterias en el tracto digestivo actúan sobre los lignanos estos se convierten en potentes sustancias similares a las hormonas, conocidos como compuestos fitroestrogénicos. Los beneficios de la ingesta de comida con alto contenido de lignanos se traducen en baja incidencia de canceres de mama, colon y próstata. Éstas "hormonas" actúan mimetizando a los estrógenos del cuerpo y así bloquean la formación de tumores basados en hormonas o su crecimiento. Los lignanos también son considerados antioxidantes pudiendo proteger las células de los agentes causantes de cáncer.

Para aprovechar todas las cualidades del lino, debemos consumir la semilla entera remojada o molida en el momento. Se pueden agregar a un desayuno mezclado con cereales, en un yogur, ensalada de frutas, junto al arroz, en ensaladas agregadas solas o mezcladas con otras semillas, como girasol o sésamo. También pueden ser incluidas, previo remojo en agua y antes de ser mezcladas en panes, galletitas, bizcochuelos o preparar barras de cereal.

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Semillas de Amapola: Las semillas de amapola constituyen un excelente calmante suave ya que ejerce un efecto sobre el sistema nervioso y sirve para disminuir la tos y para expectorar (hacer salir mucosidades de los bronquios). Si bien, como en el caso de todos los sedantes, se debe ingerir solo si es absolutamente necesario, la amapola no tiene efectos secundarios ni tóxicos, tomada en infusión.

Existen dos clases de semillas: las de amapola blanca y las de amapola negra Sus semillas, tostadas, son muy apreciadas para condimentar panes de semillas. Las semillas tienen un olor dulce y al cocerse desprenden un aroma almendrado. A veces se utilizan junto con semillas de sésamo, o de girasol, en los panes integrales. Las semillas de la flor de la amapola tienen sabor y aroma anuezados y agradables.

Sirven para aliños en ensaladas y están presentes en pastelillos, pasteles, panes y platos de hortalizas y huevos. Constituyen un aderezo atractivo para los platos con queso.

[pic]Castaña: Es el fruto del castaño, árbol de la familia de las fagaceae, nativa de climas cálidos del hemisferio norte. El fruto se presenta en una cápsula espinosa que tiene entre 5 y 11 centímetros de diámetro que consta de 2 a 7 castañas.

Las castañas fueron una importante fuente de alimentación en el sur de Europa, en el sudoeste y este de Asia y también en el este de Norteamérica, antes de la plaga de la castaña. Durante la Edad Media, en el sur de Europa, las comunidades que habitaban cerca de bosques de castaños y que tenían escasez de acceso a la harina de cereal, utilizaban las castañas como principal fuente de carbohidratos.

Las castañas se pueden comer crudas, hervidas, asadas o dulces. En Francia es común vender un dulce de castaña conocido como marrón-glasé. Una forma sencilla de asarlas es realizar un pequeño corte en cada castaña y calentarlas en un contenedor metálico a 400º durante 10 o 15 minutos. El objeto de realizarles un corte es evitar que estallen mientras se asan. Otro uso importante de las castañas es la harina, con ella se puede preparar pan, pasteles y pasta.

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Chia: El consumo de las semillas de chía es una buena forma de beneficiarse con su aporte de omega 3. Incluso tras ser prensada para generar aceite, la semilla de chía continúa sorprendiendo por su buena concentración de AGE y de otros nutrientes (como los 1.180 mg de calcio y los 20,4 mg de hierro); de allí su empleo en forma de harina, técnicamente llamada semilla parcialmente desgrasada.

La riqueza nutricional de la chía, la convierte en ingrediente ideal para adicionar a productos de panificación y a un sinnúmero de preparaciones culinarias y bebidas.

[pic]Nuez moscada: Es una semilla marrón con forma parecida al melón pero mucho más pequeña (como un dedal, más o menos). De sabor dulzón, aromática y un punto picante, con fuerza. Es empleada en platos salados, dulces y bebidas. Lo mejor es rallarla un momento antes de usarla.

[pic]Comino Negro: El Comino Negro es una hierba aromática con el nombrelatino „Nigella Sativa”. Después del florecimiento la planta forma unas cápsulas semejantes a las de la amapola, en donde se encuentran las semillas, las llamadas Comino Negro. El Comino es cultivado principalmente en las regiones de Asia y Oriente , donde reciben suficiente sol para crecer. En Oriente se usa el aceite desde hace más de 3000 años como condimento y como estimulante del metabolismo. Ya el Profeta islámico Mohamed escribió en su libro ¨Hadith¨ la frase simbólica. El Comino Negro cura cualquier enfermedad menos la muerte” Mesclar 2 cucharitas de semillas al día con cualquier comida o molidas en masa de pan o café en polvo.

[pic]Alcaravea: Carum Carvi, semillas alargadas, son esenciales en las pastas y el choucrout y se utilizan en los panes y cremas. Los frutos o semillas enteros tienen un sabor picante, con un aroma parecido al anís, contienen entre un 10% de aceite esencial, principalmente cabono y limonero. Se suele emplear como condimento alimentario, en el norte de Europa se emplea para aromatizar quesos: como el Tilsit y Havarti daneses y el Milbenkäse alemán. En la cocina española del siglo XVII se menciona repetidas veces el uso de la alcaravea con col cocida[] a la que se añadía patatas cocidas. En la industria se emplea para aromatizar, jabones, lociones y jarabes.

[pic]Cardamomo: es una hierba perenne que pertenece a la familia de las Zingiberaceae, y sólo se utilizan sus semillas. Esta planta fue utilizada por primera vez hacia el año 700 en la India meridional. Se importó a Europa hacia el 1200. Es oriunda de las selvas tropicales de la India meridional, Sri Lanka, Malasia y Sumatra, y en la actualidad se cultiva también en Nepal, Tailandia y América Central, siendo Guatemala el mayor productor mundial. Da buen sabor a las verduras, pasteles y frutas.

Ajowan: Es originario de la India meridional y puede ser encontrado en mercados indios en polvo o en semillas. El ajowan se agrega común mente a salsas picantes, curry y legumbres, parecida a la semilla del apio, cuyo sabor recuerda al tomillo, se usa en la cocina India

Otro uso de las semillas

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Las semillas por tanto, también han incursionado en la industria de la cosmetología. Otros productos de belleza que se elaboran con semillas son; mascarillas de almendras, aceite de almendras para el cutis, shampoo de jojoba, mascarillas de avena, máscara para pestaña a base de aceite de semilla de mamey, etc.

Por otra parte, algunas semillas por su belleza natural, también han servido como ornato. Están presentes tanto en arreglos decorativos como en la joyería, siendo importantes en la elaboración de algunas artesanías. Los indígenas de la región utilizaban algunas semillas y huesos pequeños para fabricar collares, aretes y brazaletes.

Algunas semillas como la almendra de ciruelo, la bellota de encino, el piñón del pino, la chía, la bellota dulce, la semilla del palmito, la semilla de la manzanita, la semilla de la verdolaga y el bledo, la semilla del cardón y de otras cactáceas, En general, las semillas formaban parte importante en la alimentación y en vida diaria.

Las semillas del cardón de Baja California y Sonora son semillas grandes, aceitosas de cáscara delgada que previa trituración son usadas como alimento. Los indígenas de esta región tuestan y muelen las semillas y obtienen una masa oleaginosa de buen sabor, como de pinole, que es usada como mantequilla o como condimento.

Usaban las semillas que quedaban después de que los frutos habían sido empleados en la elaboración de bebidas fermentadas; o bien las que eran recogidas de los frutos maduros que caían de las plantas siendo la recolección de semillas una de sus principales actividades. Ellos solo recogían las semillas que necesitaban si las plantas a la que pertenecían se encontraban en abundancia y en caso contrario las semillas no eran recogidas. ¡Lo cual era una acción muy inteligente para proteger sus recursos!.

Ya desde la antigüedad, los indígenas regionales fabricaban con la chía el dulce de chía, elaboraban atole de bellota tostando, pelando y moliendo la semilla. La semilla del palmito además de ser alimento, tenía un uso farmacéutico pues tostada y molida mezclada con miel servía para curar el empacho. El piñón del pino piñonero se lo comían tal cual o elaboraban dulces y atole de piñón. A la fecha, entre los indígenas Pai-Pai una de las principales actividades económicas es la recolección del piñón.