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EPIDEMIOLOGIA

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Enviado por:  andyzblack  31 agosto 2011
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Palabras: 1365   |   Páginas: 6
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La epidemiología es una disciplina científica que estudia la distribución, frecuencia, determinantes, relaciones, predicciones y control de los factores relacionados con la salud y enfermedad en poblaciones humanas. La epidemiología en sentido estricto, que podría denominarse humana, ocupa un lugar especial en la intersección entre las ciencias biomédicas y las ciencias sociales y aplica los métodos y principios de estas ciencias al estudio de la salud y la enfermedad en poblaciones humanas determinadas. Pero existe también una epidemiología veterinaria y también podría hablarse de una epidemiología zoológica y botánica, íntimamente relacionada con la ecología.

La epidemiología se considera una ciencia básica de la medicina preventiva y una fuente de información para la de salud pública. La epidemiología estudia, sobre todo, la relación causa-efecto entre exposición y enfermedad. Las enfermedades no se producen de forma aleatoria; tienen causas, muchas de ellas sociales, que pueden evitarse. Por tanto, muchas enfermedades podrían prevenirse si se conocieran sus causas. Los métodos epidemiológicos han sido cruciales para identificar numerosos factores etiológicos que, a su vez, han justificado la formulación de políticas sanitarias encaminadas a la prevención de enfermedades, lesiones y muertes prematuras.

Para poder llevar a cabo este estudio, en epidemiología se estudian y describen la salud y enfermedades que se dan en una determinada población teniendo en cuenta una serie de "patrones de enfermedad": 'tiempo' en el que surge y es más frecuente, lugar en el que se han dado los casos de enfermos y las personas más propensas a padecerla (niños, ancianos... según el caso).

La epidemiología surgió del estudio de las epidemias de enfermedades infecciosas; de ahí su nombre. Ya en el siglo XX los estudios epidemiológicos se extendieron a las enfermedades y problemas de salud en general, analizados mediante diversos métodos, entre los cuales los de l

a demografía y la estadística son especialmente importantes.

Funciones de la epidemiología

La epidemiología es parte importante de la salud pública y contribuye a:

1.Definir los problemas de salud importantes de una comunidad.

2.Describir la historia natural de una enfermedad.

3.Descubrir los factores que aumentan el riesgo de contraer una enfermedad (su etiología).

4.Predecir las tendencias de una enfermedad.

5.Determinar si la enfermedad o problema de salud es prevenible o controlable.

6.Determinar la estrategia de intervención (prevención o control) más adecuada.

7.Probar la eficacia de las estrategias de intervención.

8.Cuantificar el beneficio conseguido al aplicar las estrategias de intervención sobre la población.

9.Evaluar los programas de intervención.

10.La medicina moderna, especialmente la mal llamada medicina basada en la evidencia (medicina factual o medicina basada en estudios científicos), está basada en los métodos de la epidemiología.

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